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タケじゃなきゃいられない。けど大地も~

竹原直隆選手・鈴木大地選手を絶賛応援中

【千葉魂】苦しく悩み抜いたシーズン 鈴木、悔しさ糧に「強い自分」へ 

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【千葉魂】 苦しく悩み抜いたシーズン 鈴木、悔しさ糧に「強い自分」へ


 目をつぶると、その光景が鮮明に浮かび上がる。時にそれはスローモーションで襲ってくる。あれから、まだ1カ月も経っていない。しかし、その場面はいったい何度、頭の中を駆け巡っただろうか。キャプテン3年目で迎えた鈴木大地内野手の2016年シーズン。「伊東監督を胴上げする」と誓い、闘った日々は10月9日、福岡でのCSファーストステージ第2戦で早々についえた。そして、その敗戦の中で自身もミスをした。試合後の鈴木は肩を落とした。誰から声を掛けられても、反応をすることができなかった。ひたすら自分を責め、そのプレーを悔やんだ。

 「押せ押せムードをボクのバント失敗で止めてしまった。あの試合の流れを変えてしまった。悔しいという言葉で表現するのは簡単すぎる。それくらいのプレーだった」

        □        ■        □

 束の間のオフを挟んで、マリンでの秋季練習が始まっても、どこか元気のないキャプテンの姿があった。まだ、自分を責め続けている。そんな背中だった。練習が終わり、グラウンドに誰もいなくなっても汗を流し続けた。秋が深まり、すっかり日が沈むのが早くなった。少し暗くなったグラウンドで深くため息をついた。

 0勝1敗で迎えたCSファーストステージ第2戦。負ければシーズン終了の試合は初回に清田育宏外野手の先頭打者本塁打で幸先よく先制した。二回も先頭のナバーロが右前打で出塁。鈴木に打席が回ってきた。サインは送りバント。その初球。インコースに来た直球に少し避け気味になりながらバットを合せてしまったことで、ボールは一塁側ファウルゾーンに飛び上がった。フライアウトを覚悟するほど、ポンと打ち上がった打球だった。が、なんとか相手捕手が捕球をすることができず、難を逃れた。気持ちを切り替えて臨んだはずの2球目。今度は少し外寄りの高めストレート。球威に押し負け、ボールは力なく捕手のちょうど目に前に打ち上がっていった。痛恨のバント失敗だった。

 「ボールが上がった瞬間のことを忘れることができません。あの時は1球目の内角に来た残像が体に残ってしまった。本当はしっかりと踏み込んでバントを試みないといけないのに、(インコースの残像が残っていたことで)体が踏み込んでいけずバットと離れる最悪の形になってしまった。だから、あんな結果になった。初歩的なこと。今年はすべてのことを丁寧にしようと心がけていた。それなのに、守備も含めて今年は平凡なミスが多かった。悔しい」

 このゲーム、結果的に初回の1点しか奪えずに負けた。マリーンズは序盤に何度かチャンスを迎えたが、攻めあぐね無得点。立ち上がりに苦しんでいたホークスの先発・バンテンハークに立ち直らせるキッカケを与え、敗れた。そして最後の打者も鈴木だった。ホークスの絶対的守護神・サファテの前に空振り三振。2016年シーズンは幕を下ろした。

        □        ■        □

 悩み、苦しんだシーズンだった。143試合にフル出場を果たして、打率・285(リーグ10位)、6本塁打、61打点。それでも「打率3割を超える成績でチームを引っ張り、優勝をする」と自分自身で高い目標を掲げていた若者は、いつも自分と闘っていた。夏場まで打率は3割を超えていたが、「まだまだ得点圏で打てていない。ファンの期待に応えられていない」と、どこまでも自分を責めながら挑む日々を続けた。それは周囲の期待の高さを誰よりも感じていたからこその重圧。人一倍責任感の強い男はどんどん自分を追い込み、心を痛め、苦しめていた。

 「正直、球場に行くのが嫌だなあと思えるシーズンは初めてでした。グラウンドに出るのが怖いと感じたこともあった。夜寝て、あまり寝つけなくて、野球のことを考えていたら、もう朝になっている。そんな日々でした」

 支えとなったのは家族であり、ファンだった。妻は悩める夫に寄り添ってくれた。「家庭に野球は持ち込まない」が信条だったが帰宅して、つい弱音を吐いたことが今シーズは何度かあった。そのたびに優しく励ましてくれた。そしてスタンドのファン。「ふがいない自分にブーイングをされると覚悟をしていた」と言うが、打席に立つといつも温かい声援をくれた。罵声を受け入れる準備はできていた。「それは当然」と思っていた。しかし、やっぱり逆に力強い応援が耳に入るとうれしく、挫折しそうになる自分の力になった。

 「あのプレーを取り返すことはもうできません。どんなに考えても、もう戻っては来ません。だから、これを機に強い自分になりたいと思う。しっかりと仕事ができるように修行をして、あのプレーがあったから、この悔しいシーズンがあったから、鈴木大地は成長したといつの日か言ってもらえるようになろうと思っています。あのミスや悔しさから逃げてはダメ。今後もきっと何度も思い出すだろうけど、そのたびに向き合います」

 11月1日、鴨川での秋季キャンプが始まる。それを前に鈴木はようやく前向きな自分を取り戻しつつあった。指揮官が掲げるキャンプテーマは「超追い込み!」。心の痛み、悔しさから、もう逃げるようなことはしない。共に歩みながら、限界に挑戦をする。苦しみを越えた先にはきっと、笑える日が待っているはずだ。

 (千葉ロッテマリーンズ広報 梶原紀章)




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Posted on 2016/11/01 Tue. 23:15 [edit]

category: 鈴木大地・ロッテ

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コメント

 

こんばんは!

この記事、帰りの電車で読んで泣きそうで…。


コメント欄の書き込み見たら皆さん凄く良いこと書いてて、また泣きそうで…。

そんなファンが大好き!
 
やっぱりマリーンズが好き!


新しく入ってくる力、来季に向けての決意や気持ち。
時間は前へと進んでますね。

11月のキャンプで何かをつかんで吹っ切って欲しいです。

梶原さんの記事、毎度の事ながら素敵ですね。

URL | まさ #- | 2016/11/02 02:11 | edit

 

なお★ちゃん、こんばんは~♪

今日は、何と言っても、この記事ですよね☆
ネットで読みました!
あぁ、そうだろうな・・とかって思いながら。。(^^;)


大地くんにとって、今年はやっぱり悔しい一年だったでしょうね。。
読んでいて、辛くなる部分もありました。。(T_T)

なお★ちゃんが、ファンの気持ちから、ここに書きたくないと思われる点なども、
責任感が強くて、素直で賢い彼自身は、当然の様に現実を受け止めていて、
すごく苦しんでいたんだろうな・・と、読みながら思いました。

チームも選手個人も、なかなか思う様には結果が出ない時もありますよね(^^ゞ
でも、そういう悩み苦しんだ時間が、又きっと人を大きくしてくれると思うので、
今後の大地くんに、より一段と期待しています☆(*^_^*)


先ずは、秋季キャンプですね~♪
なお★ちゃんは、きっと鴨川まで応援に行かれるのでしょうから、
いっぱい励ましてあげて来て下さい!(^_-)-☆

URL | Morning #- | 2016/11/02 02:15 | edit

 

まささん

こんにちは!

梶原さんが書いてくれること、ありがたいですし、
ほんと、素晴らしい記事を書かれますよね☆


まささんのコメントも、素敵でした(^^)

URL | なお★ #- | 2016/11/02 12:37 | edit

 

Morningさん

こんにちは~♪
読んでいて、可哀そうにもなっちゃいました(TωT)


> 責任感が強くて、素直で賢い彼
二度三度読みしました。ほんとそう思います!


> 鴨川まで応援に行かれるのでしょうから、
雨が、じゃまくさいです(笑)

URL | なお★ #- | 2016/11/02 12:50 | edit

 

この記事読みました!

今年の意気込みは今までのシーズンより大きいなと感じていましたが、本人はもっともっと責任感を感じてたのだなと思いました。

球場で打席に立つ際の歓声からも期待されてる選手なのですが、プレッシャーを感じ過ぎてるのかなと。

やっぱりマリーンズになくてはならない選手!
来年はもっと笑顔が見れるシーズンになると良いですね!

URL | SHUJI #- | 2016/11/02 13:46 | edit

 

SHUJIさん

SHUJIさんも、この記事読むことができて、よかったです!

> やっぱりマリーンズになくてはならない選手!
全力でそう思います!
同じ感じの人がいない!


そして、以前、大地くんが言っていた
「期待してもらえるとがんばれる」
という言葉と、

今回の記事読んでの
やっぱりプレッシャーになっちゃうかな~
って、またよくわからなくなっちゃいました(^^;;


URL | なお★ #- | 2016/11/02 22:59 | edit

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